Binswanger’s Disease: Symptoms, Causes And Treatment Of This Dementia

This type of vascular dementia is related to arteriosclerosis.

Binswanger disease

Dementias involve the loss of brain function, and are due to multiple causes and diseases. They affect memory, thought, language, judgment and behavior, and appear especially from the age of 60.

In this article we will talk about Binswanger’s disease, a neurological disorder that causes vascular dementia. This type of dementia involves symptoms such as manic episodes and loss of inhibition, and constitutes 1-5% of all dementias.

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Enfermedad de Binswanger: características

La enfermedad de Binswanger es una enfermedad que causa demencia tipo vascular, y que se caracteriza por la atrofia de la sustancia blanca cerebral. Surge como consecuencia de una deficiencia vascular debida a la existencia de una arterioesclerosis severa de los vasos que irrigan la masa blanca profunda. Más adelante veremos qué es la arterioesclerosis.

Este tipo de demencia implica la presencia de infartos de dos tipos: lacunares y corticales. A nivel de prevalencia, la demencia por la enfermedad de Binswanger supone entre el 1 y el 5% del total de las demencias.

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Factores de riesgo

El principal factor de riesgo de la enfermedad de Binswanger es la hipertensión arterial (el 94% de los pacientes con la enfermedad son hipertensos), unida a la edad y al grado de severidad de la arterioesclerosis cerebral.

Además, la demencia con frecuencia se asocia también a la presencia de diabetes tipo 2, trombocitosis, hiperlipidemia y enfermedad coronaria.

Síntomas

Los pacientes con demencia por enfermedad de Binswanger, en la mayoría de las ocasiones, presentan sus primeros síntomas entre los 60 y los 70 años de edad. No existen diferencias entre mujeres y hombres en cuanto a síntomas o probabilidades de desarrollar esta enfermedad.

Por otro lado, de media, la esperanza de vida de los pacientes es de 5 años más a partir del momento del diagnóstico.

Los tres primeros síntomas de la enfermedad de Binswanger, que aparecen en las fases iniciales y en el 70% de los casos, son los siguientes.

1. Episodios maníacos

Los episodios maníacos son periodos delimitados y persistentes durante los cuales aparece un estado de ánimo anormalmente elevado, expansivo o irritable. Son episodios fáciles de detectar porque la persona se siente especialmente enérgica, impulsiva y eufóricas, con ideas de grandiosidad. Se trata de un estado psicológico similar a la hipomanía.

2. Alteraciones del juicio

La capacidad de juicio es la cognición con la que trabaja el pensamiento; juzgar supone establecer relaciones entre dos o más conceptos. En la vida cotidiana, utilizamos el juicio o la lógica para entender las cosas y analizar la realidad con sentido común.

Los pacientes con la demencia por enfermedad de Binswanger tienen el juicio o la lógica alterados, presentando dificultades en este tipo de razonamiento o pensamiento.

3. Pérdida de la inhibición

La inhibición o control inhibitorio es la capacidad del ser humano para inhibir o controlar las respuestas impulsivas (o automáticas), y generar respuestas mediadas por la atención y el razonamiento. Se trata de una habilidad cognitiva que contribuye a anticipar, planificar y establecer metas.

En la enfermedad de Binswanger esta habilidad se ve alterada, y el paciente pierde esa capacidad de planificar y organizar su conducta. Del mismo modo, empieza a desarrollar patrones de comportamiento caracterizados por la impulsividad.

4. Otros síntomas

Posteriormente, y a medida que avanza la enfermedad, aparece en el paciente abulia (falta de voluntad o de energía para hacer algo o para moverse), así como problemas de orientación. La persona empieza a depender de los demás a la hora de realizar actividades de la vida cotidiana (AVC).

Por otro lado, en ocasiones puede aparecer una pérdida de la memoria a corto o largo plazo, característica que aparece típicamente en varios tipos de demencia. También pueden aparecer síntomas mentales asociados a otros síntomas de origen neurológico, como la falta de coordinación motriz (al caminar) o la presencia de convulsiones.

Causas

La demencia por enfermedad de Binswanger se origina por una deficiencia vascular. Ésta es debida a la existencia de una arterioesclerosis severa de los vasos que irrigan la sustancia blanca profunda.

La arterioesclerosis, por su parte, es una afección donde la placa se acumula dentro de las arterias, siendo la placa una sustancia pegajosa compuesta de grasa, colesterol, calcio y otras sustancias que se encuentran en la sangre. Con el tiempo, esta placa se endurece y angosta las arterias, limitando el flujo de sangre rica en oxígeno.

Tratamiento

Una vez diagnosticada la demencia por enfermedad de Binswanger, el tratamiento es esencialmente sintomático. Por otro lado, se trata la hipertensión arterial, hasta que ésta se establezca en cifras dentro de la normalidad (por debajo de 140/90 mm/Hg), que permite estabilizar los síntomas.

Some authors suggest reducing the hematocrit when it is above 45%; hematocrit is directly related to fibrinogen levels and blood viscosity.

It is important to note that the treatment of Binswanger’s disease should focus primarily on preventive treatment and control of arterial hypertension, since this is the main risk factor associated with the disease. In this way, preventing and controlling hypertension will help prevent cerebral arteriosclerosis that causes dementia.

Bibliographic references:

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